El vínculo entre el gluten y la psoriasis

Varios estudios sugieren una conexión entre la  psoriasis  y  la enfermedad celíaca . Ambas son  enfermedades autoinmunes  en las que el cuerpo inexplicablemente activa sus defensas inmunes sobre sí mismo. Con la psoriasis, el objetivo principal es la piel; Con la enfermedad celíaca, el revestimiento del intestino delgado es el objeto del ataque.

Aunque la evidencia está lejos de ser concluyente, algunos científicos creen que el gluten, la proteína de la dieta en la que se encuentran ciertos granos de cereales, no solo desencadena la enfermedad celíaca sino que también puede instigar la psoriasis en algunas personas.

No es del todo raro que las personas tengan más de una enfermedad autoinmune. Un  estudio de 2012 en la revista  Autoinmune Disorders  sugiere que hasta el 34% de las personas con una enfermedad autoinmune tendrán otra (conocida como  poliautoinmunidad ). Aún no se ha establecido si la psoriasis y la enfermedad celíaca están intrínsecamente relacionadas o se producen independientemente una de otra.

Trastornos autoinmunes e inflamación

La enfermedad celíaca y la psoriasis son trastornos autoinmunes, lo que significa que el sistema inmunitario ataca por error las células y tejidos normales. Con la enfermedad celíaca, el sistema inmunitario atacará el revestimiento del intestino, conocido como las vellosidades . Con la psoriasis, el sistema inmunitario ataca a las células conocidas como queratinocitos en la capa externa de la piel (epidermis).

Uno de los denominadores comunes en todos los trastornos autoinmunes es la inflamación. Con la enfermedad celíaca, la inflamación se aplana y daña las vellosidades en forma de dedo, lo que interfiere con su capacidad de absorber nutrientes. Con la psoriasis, la inflamación desencadena la hiperproducción de queratinocitos, lo que lleva a la formación de placas secas y escamosas .

La inflamación también contribuye al daño articular con artritis reumatoide y al daño de las células nerviosas en personas con esclerosis múltiple .

Papel de la genética

La genética también juega un papel central. Según una revisión de 2016 en el Journal of Immunology Research , las mutaciones genéticas se comparten comúnmente entre diferentes trastornos autoinmunes, lo que aumenta el riesgo de poliautoinmunidad.

Un ejemplo de ello es una proteína de señalización llamada antígeno leucocitario humano (HLA). Entre sus funciones, HLA presenta microorganismos causantes de enfermedades al sistema inmune para su destrucción. Si la proteína es defectuosa, puede dirigir al sistema inmunitario a atacar las células normales en lugar de las anormales.

Las mutaciones del gen HLA, específicamente HLA-DRB13, están relacionadas con varias enfermedades autoinmunes, como la psoriasis, la artritis psoriásica, la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y la miastenia gravis.

La psoriasis y la enfermedad celíaca también comparten mutaciones de HLA, específicamente HLA-DR3, HLA-DQ2 y HLA-DQ8. Dicho esto, no está claro cómo estas mutaciones influyen en cualquiera de las enfermedades y qué papel, si es que tienen alguno, juegan en la sensibilidad al gluten.Cómo se diagnostica la psoriasis

Evidencia actual

La evidencia que respalda el vínculo entre el brote de gluten y psoriasis es convincente y conflictiva. La prueba se basa en gran medida en la presencia de anticuerpos contra el gluten en muchas (pero no todas) personas con psoriasis.

Los anticuerpos son proteínas inmunes que el cuerpo produce en respuesta a cualquier microorganismo que considere dañino. Su función es alertar al sistema inmunitario cuando el microorganismo está presente para que se pueda lanzar un ataque defensivo.

Cada microorganismo tiene su propio anticuerpo único que el cuerpo produce cuando el organismo se detecta por primera vez. A partir de entonces, queda al centinela para la reinfección.

El hecho mismo de que una persona tenga anticuerpos contra el gluten significa que el sistema inmunitario considera que el gluten es dañino. Si no fuera así, no habría anticuerpos.

Como tal, los anticuerpos son la “huella digital” que los patólogos usan para identificar positivamente la enfermedad celíaca.

La presencia de estos anticuerpos en personas con psoriasis puede significar una de varias cosas:

  • Podría significar que una persona tiene dos trastornos autoinmunes independientes sin vínculo genético. Incluso si no hay signos evidentes de enfermedad celíaca, la enfermedad podría estar latente y solo manifestarse con síntomas en los años posteriores.
  • Podría significar que existen vínculos genéticos compartidos entre los trastornos autoinmunes, pero solo se activan cuando se exponen a desencadenantes ambientales específicos.

Investigación conflictiva

Es importante tener en cuenta que la presencia de anticuerpos contra el gluten en personas con psoriasis no significa que el gluten sea un desencadenante de la psoriasis. Hasta la fecha, la evidencia que respalda este enlace es incierta en el mejor de los casos.

Por un lado, un estudio realizado en Polonia en 2008 encontró niveles significativamente más altos de anticuerpos contra el gluten en personas con psoriasis que en un grupo similar de personas sin psoriasis. Esto plantea la posibilidad de que las personas afectadas puedan, de hecho, tener enfermedad celíaca latente.

Por otro lado, un estudio de 2010 de la Indiainformó que las personas con psoriasis severa tenían concentraciones significativamente más altas de dos tipos de anticuerpos utilizados para diagnosticar la enfermedad celíaca. Sin embargo, ninguno de los participantes del estudio tenía anticuerpos anti-endomisiales IgA, considerados los más sensibles y específicos para la enfermedad celíaca.

Al final, los investigadores concluyeron que los resultados “parecen implicar una asociación entre la psoriasis y la enfermedad celíaca asintomática”.

A pesar de tales afirmaciones, el hecho mismo de que no todas las personas con psoriasis tengan anticuerpos contra el gluten deja mucho espacio para la duda.

Actualmente, ninguna asociación médica en los Estados Unidos o en el extranjero ha emitido recomendaciones para la prueba de anticuerpos contra la enfermedad celíaca en personas con psoriasis. Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca

Beneficios de una dieta sin gluten

gluten y psoriasis

Si le han diagnosticado enfermedad celíaca, deberá seguir una dieta sin gluten. Si también tiene psoriasis, la dieta también puede ayudar a su condición de la piel como una ventaja.

Un estudio de 2014 en el Journal of the American Academy of Dermatology informó que, entre 33 personas con psoriasis que tenían altos niveles de anticuerpos contra el gluten, casi tres de cada cuatro (73%) experimentaron una mejora en los síntomas de la piel después de no tener gluten.

Las conclusiones fueron limitadas por el pequeño tamaño del estudio. Además, no había indicios de que ocurriera lo mismo en personas con bajos niveles de anticuerpos contra el gluten. (Es muy dudoso que beneficie a las personas sin anticuerpos contra el gluten).

La National Psoriasis Foundation (NPF) cree que aún no se sabe si una dieta libre de gluten es un tratamiento viable para la psoriasis. Dicho esto, la obesidad es un desencadenante importante de la psoriasis. Si tiene sobrepeso, emprender una dieta saludable para bajar de peso podría ayudar a controlar su psoriasis.

Al final, los resultados positivos pueden atribuirse a la pérdida de peso y no al alivio de la sensibilidad al gluten. Se necesita más investigación antes de llegar a conclusiones.

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